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微软联合创始人计划造三种新火箭 用飞机发射上天



微软联合创始人计划造三种新火箭 用飞机发射上天

图:Stratolaunch的巨型飞机和它将搭载的火箭的效果图

直播视讯科技讯 8月21日消息,据国外媒体The Verge报道,今天,航空航天公司Stratolaunch宣布计划开发一整套将能够从它的六引擎飞机的机翼下发射的火箭。它计划打造三种全新的火箭,其中包括一架可重复使用的航天飞机,它将把货物(最终也将载人)运送到轨道以及从轨道运回地球。Stratolaunch称计划2022年让新火箭中的第一枚完成发射。

Stratolaunch由微软联合创始人保罗・艾伦(Paul Allen)创建,它一直在研发一种巨型双体飞机来将火箭送入轨道。这种飞行器的作用就像一个飞行发射台;它被设计成携带火箭到高空,然后就在它们点燃引擎前夕释放它们,让其继续飞向太空。这是一个类似于维珍银河公司(Virgin Galactic)和维珍轨道公司(Virgin Orbit)的发射架构,后者也在开发航天飞机和从飞机机翼下发射的火箭。

微软联合创始人计划造三种新火箭 用飞机发射上天

飞机库中的Stratolaunch飞机

Stratolaunch之前只计划发射来自其他公司的火箭。但长期以来人们一直在猜测,Stratolaunch将会开发自己的火箭,今天的声明证实了这一点。Stratolaunch在力争从2022年开始发射自己的第一枚新火箭――“中型运载火箭”(Medium Launch Vehicle)。目前正在研发中的这枚火箭,将能够携带约7500磅(约合3.4吨)负荷进入轨道。而下一枚火箭正处在早期开发阶段,是中型运载火箭的的重型版本,可以携带超过13200磅(约合6吨)的负荷。

与此同时,据《华盛顿邮报》记者克里斯蒂安・达文波特(Christian Davenport)报道,Stratolaunch正在研究如何制造一架完全可以重复使用的太空飞机,它的代号为“黑冰”(Black Ice)。该公司希望该飞行器能往返地球运送货物,并拥有某种“先进的在轨能力”,即它将能够在太空中进行一些机动操作。Stratolaunch还计划为该太空飞机打造一个载人的版本。

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